ФЭНДОМ


Вортегун (что означает «Алое Око») — последний из царей–жрецов Остера, злополучнейший и сильнейший из них (и единственный, чье имя сохранилось в летописях 650700 годов) не захотевший поклоняться трем божествам (Кеннуну, Фриде и Браге). Он возжелал жить и править вечно. Заключив на усеянном черными маками (этот цветок считался проклятым) поле пакт с Палугом, покровителем тьмы и тления, царь-жрец обрел огромные возможности– научился читать в людских сердцах, превращать грязь в золото, овладел нечестивыми секретами черной магии. Он безжалостно, под плач и ропот народа, сжег на костре выточенные из сердцелистной липы лики Кеннуна, Фриды и Браге, и водрузил на их месте огромного каменного идола, с разверстой пастью и круглыми светящимися глазами. Около него, на залитой кровью кумирне, Вортегун и его слуги ежемесячно приносили в жертву Палугу юных дев и малых детей. В народе происходили бунты, пораженные нечестивостью нового правителя кочевники и даже развращенные южане пробовали нападать на его страну – но темное искусство чернокнижника помогло тому одержать победу над всеми врагами. Ведь что можно сделать с полководцем, способным обрушить на неприятельские рати волны морей и небесные громы? Скоро его несчастные подданые смирились со своей судьбой, а чужие племена стали остерегаться даже подходить к остерским пределам.

Но любой тиран боится своего низвержения, и подозревает других в злых умыслах. Потому в одну темную ночь Вортегун отправился на капище Палуга, тринадцать раз преклонил колени перед смердящим смертью алтарем, и возложил на него сердца тринадцати прекрасных юношей – и тогда идол ожил, и заговорил со своим служителем человеческим голосом. Он сказал, что лишь одна опасность грозит царю-жрецу – пасть от плода собственного семени. Лишь лицо сакральной крови сможет одолеть колдуна. Вернувшись во дворец, Вортегун приказал перебить всех своих родичей – включая многочисленных отпрысков от жен и наложниц.

Одни из них умерли от клинков убийц, другие на плахах, третьи были отравлены за пиршественным столом. Однако чародей не знал, что один из его сыновей, пятилетний Арад (что означало «Стойкий») был по преданию спасен огромным среброперым орлом, посланцем высших сил. Тот унес дитя в Черный бор, в глубинах Великого Леса, и отдал на воспитание Гонорию, христианину – отшельнику, некогда правителю большого города на Юге. Опекуншу и тетку Арада христианку Гелику, дочь вождя кситтитов, тайно обучавшую племянника истинной вере, спасти не удалось – она была удавлена самим царем – жрецом, когда мужественно бросила ему в глаза обвинения в служении злым духам. После того Вортегун вновь принес обильные жертвы Палугу, и вопросил, избавился ли теперь от всех своих врагов– но коварный демон, любивший смеяться даже над своими прислужниками, ответствовал следующим образом: «Отныне никто из рожденных женщиной не опасен тебе, мой верный раб!». Чернокнижник тогда успокоился, не помня, что Арад некогда был вырезан из чрева умершей матери Астахайи, сестры Гелики - и следовательно, не был рожден женщиной!

Миновало шестнадцать лет, и Вортегун отправился в лес, дабы предаться звериной ловле, излюбленному развлечению правителей. И тогда чудесный орел спустился с небес снова, и отправился к заповедной пещере, где благочестивый Гонорий мудро воспитывал юношу, пылающего жаждой отомстить нечестивому деспоту. Он отнес Арада в далекую дубраву, где царь-жрец в одиночку преследовал молодую лань. И встретился тогда преданный сын со своим отцом-злодеем, и рассек тому голову ивовым прутом, и воцарился на его месте в стольном Анхеле.

См. также Править

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.